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伦敦为何能成为世界葡萄酒之都?

时间 : 2019-05-31 15:40 来源 : FT中文网 作者 : 简希丝·罗宾逊 常和翻译

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我们英国人目前或许正在遭受自信心严重不足的危机,但有一样东西在英国,或者至少在首都伦敦仍一枝独秀。在品鉴与普及培训葡萄酒方面的条件,伦敦在全球可以说独领风骚。

今年元月“勃艮第葡萄酒周”(Burgundy Week)上组织的20多场品酒会为广大酒迷准备了全球众多炙手可热的佳酿美酒,来自亚洲各国、甚至法国的知名酒评师都蜂拥至伦敦,莅临品酒会现场一品高下。

但这只是伦敦每年所办的各种品酒活动的一个小场面而已。大多数日子里,好几场不同性质的葡萄酒活动同时上演,而且这些活动都不是英国葡萄酒及烈酒贸易协会(Wine and Spirit Trade Association)正式组织的——我也是付出了相当代价(有时得设法权衡几场时间冲突的品酒会)才深谙此道。(没错,在伦敦当一名葡萄酒专栏作家实属不易。)比如不久前,我的周一日程安排表上就有两家葡萄酒进口公司分别举办旗下各式美酒的展会,另外还有各种酒的品鉴会。同一日,智利葡萄酒协会(Wines of Chile)也将举办一场专业品酒师大赛。

那一周的周二是澳洲葡萄酒贸易与品鉴会(Australia Trade Tasting),在这场年度盛会上,来自澳洲200家酒庄的1000多款葡萄酒供酒迷品鉴,澳大利亚国内任何一个地方都难以见到这种盛况。来自全欧洲的葡萄酒专业人士云集于伦敦。接下来几天名义上是为了恢复葡萄酒贸易,但法国丽歌菲雅香槟酒庄(Champagne Nicolas Feuillatte)却用第二天早上的一场品酒会与其“公开叫板”。周三还是某贸易刊物赞助的侍酒师葡萄酒大奖赛(Sommelier Wine Awards)最后的截止时间。周四则是另一场几十款勃艮第2017年份酒的品鉴会,还有法国卢瓦尔葡萄酒产区(the Loire)在英国举办的最大规模年度展销会。

但奇怪的是:周五没有举办任何葡萄酒贸品活动,这表明这个行业仍被那些平时在伦敦生活、周末回乡间度假的人霸占着。但这也许是错误的猜测,我的经验是,不管是接见急于显摆自己所产酒的参展酒庄、庆祝酒庄的重大节庆日,还是作为遴选专家参与同一年份不同葡萄酒以及同一葡萄酒不同年份酒的大型品鉴会(massive horizontal and vertical tasting),周五的品酒活动比比皆是。

去年全年与今年年初,我一直忙于更新全球葡萄酒产地大版图,因此推掉了大多数品酒会邀请。但上上周五,我参加了葡萄酒名人堂(Vintners’ Hall)为饮料贸易慈善机构The Benevolent(为深陷困境的饮料贸易成员提供免费服务热线)组织的午餐会,活动主办方提供了宝爵禄香槟(Pol Roger)、两款等级种植园波尔多干红(classed growth Bordeaux)、一款一级酒庄勃艮第干白(premier cru white burgundy)以及一款陈年波特酒(tawny port)等佳酿。

去年的伦敦金融城市长(Lord Mayor of London)庞安竹爵士(Sir Andrew Parmley)今年成了Vintners’ Company公司的掌门人,Vintners’ Company是金融城(City of London)历史最为悠久的同业公会(livery companies)。庞安竹会参加葡萄酒名人堂举办的每场招待会揭幕会,以欢迎参会嘉宾莅临“全球葡萄酒贸易的精神家园”。他如此振振有词的底气缘于英国作为全球不偏不倚、门类齐全的葡萄酒交易国的悠久历史,其地位在中世纪就得以稳固——在此期间,波尔多曾被英王室统治了三个世纪之久。我们英国人还可大言不惭地说在雪莉酒、波特酒、马德拉白葡萄酒、马沙拉白葡萄酒以及香槟酒的研发推广方面发挥了至关重要作用。

我们英国人具有悠久的葡萄酒饮用与贸易史,但自身产酒甚少,此举大大助力推广了英国人寻常用酒的种类,法国人和意大利人都基本上只喝各自国家产的酒,但英国人喝的酒包罗万象。南半球所有产酒国都把英国视为举足轻重的销售对象国(即便澳洲酒庄已把重心从英国超市转至回报更为丰厚的中国市场)。不久前,一位伦敦葡萄酒进口商邀我品鉴了产自乌克兰、土耳其、摩洛哥、保加利亚、斯洛伐克、罗马尼亚、加拿大以及纽约州五指湖区(Finger Lakes Region)的美酒佳酿。世界各地的葡萄酒云集伦敦,实在是司空见惯的事。

没错,香港与新加坡(稍逊一筹)已取代伦敦成为高档葡萄酒最大的消费国(地区)。香港与新加坡的酒迷很少饮用档次低于二级种植园产的波尔多红酒与一级及特级勃艮第之类的酒。但香港人收藏的葡萄酒基本仅限于最知名的产区,这意味着多数藏酒为法国原产酒以及少数意大利产名酒。

但我们心胸开阔的英国人可是来者不拒。

至少到目前为止,伦敦一直是欧洲大陆年轻酒迷向往的天堂,这绝非偶然。有志成为品酒师的法国人从伦敦每天多场品酒会(大多数时间都是如此)上学到的东西远多于呆在国内每天只有桑塞尔(Sancerre)与博若莱(Beaujolais)的一日三餐。

伦敦作为全球葡萄酒之都的另一突出优势是各式葡萄酒培训班应有尽有。葡萄酒及烈酒教育基金会(Wine and Spirit Education Trust, WSET)就成立于50年前的1969年,这是当时工党政府授意下成立的诸多贸易教育机构中的一家。如今,WSET是全球规模最大的葡萄酒教育机构,每年培训的9.5万名学生来自世界各地,但来自英国本国的学生仍是最多;任何一个白天或晚上,伦敦某地会举行约10个WSET的培训班(在英国其它地方每天还有8个培训班)。如今,足足有三分之一的培训班学生并不从事葡萄酒贸易工作。

另一家历史更为悠久、地位更为显赫的国际葡萄酒教育机构是1953年成立于葡萄酒名人堂的葡萄酒专家学院(Institute of Master of Wine)。如今规模空前的侍酒师大师公会(The Court of Master Sommeliers)主战场(但不仅仅)在美国,也曾一度在伦敦Vintners’ Company的鼎力支持下成立。首届侍酒师大师赛于1977年就在葡萄酒名人堂举办;而后又成立了葡萄酒拍卖行与出版社等相关机构,但每个部门都在普及葡萄酒文化方面扮演了重要角色,且在国际上产生了巨大影响力。

诸位若觉得本人把英国葡萄酒文化吹得有些神乎其神,请务必见谅。在如今的形势下说说这个,颇感慰藉。

英国葡萄酒培训机构一览

·葡萄酒及烈酒教育基金会,地址:伦敦伯蒙德西街 (Bermondsey)39-45号,位置:SE1 3XF,网址:wsetglobal.com。

·Berry Bros & Rudd Wine School葡萄酒学校,地址:伦敦圣詹姆斯街(St James’s Street)3号,位置:SW1A,网址:bbr.com/wine-events/school。

·Davy’s葡萄酒学校,地址:格林尼治大道(Greenwich High Road)161-165号,位置:SE10 8JA,网址:davy.co.uk。

·东伦敦葡萄酒学校(East London Wine School),在伦敦与埃塞克斯郡(Essex)均设有分校,网址:eastlondonwineschool.com。

·利思食品与葡萄酒学校(Leiths School of Food and Wine),地址:伦敦温德尔路(Wendell Road)16-20号,位置:W12 9RT,网址:leiths.com。

·伦敦葡萄酒学院(London Wine Academy),地址:白金汉宫路(Buckingham Palace Road)158号,位置:SW1W 9TR,网址: londonwineacademy.com。

·麦克尔·舒斯特葡萄酒学校(Michael Schuster Wine),地址:伦敦库尔福德路(Culford Road )107号,位置:N1 4HL,网址:michaelschusterwine.com。

·Theatre of Wine,地址:在格林尼治与塔夫内尔公园(Tufnell Park)均设有培训点,网址:theatreofwine.com。

·ThirtyFifty(意指最适宜种植葡萄的南北纬30-50度),网址:thirtyfifty.co.uk。

·西伦敦葡萄酒学校(West London Wine School),地址:Lyham Road路177号B幢,位置:SW2 5PY,网址:westlondonwineschool.com。

·葡萄酒培训服务中心(The Wine Education Service),网址:wine-education-service.co.uk。


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